Interview: Art Influencer in the 21st Century

Art has been helping us all get through these strange times. Through movies, series, dressing up as famous art or paintings. This is an interview with art influencer Maartje Kramer aka “Kunstmaartje” and how she has been holding her follower's hand through art and museums these last two years.

Who: Maartje Kramer / "Kunstmaartje"

What: Art Influencer 

When: Early 21st Century

Where: Instagram based in The Netherlands

Why: Gaining insight into the lives of art critics and the art world in the Netherlands in 2020-2030


11 questions about Maartje, her journey and insight into her world  


Maartje Kramer in Museum Prinsenshof Delft

Side note: The interview here is in English, but we kept her Dutch answers.

Maartje Kramer

Maartje Kramer is the lovely lady behind the Instagram account Kunstmaartje. She writes museum exhibitions reviews. She playfully interacts with Dutch art, museums and the rest of the art world in her unique way. We had an interview with Maartje to gain insight into the world of an art Instagrammer. Instagram and Instagrammers like Maartje lead her followers through art and cultural spaces through her unique lens. She makes art and culture tangible and playful.

Maartje Kramer with the Girl with a Pearl Earring by Vermeer at The Mauritshuis

1. Please tell us something about yourself Maartje. 

I am Maartje Kramer, 24 years old and on my way to become a Heritage Professional. Besides a passion for history and art, I also enjoy belly dancing in my spare time. I also like to cook in the kitchen at home and I can be found dressed up at fantasy festivals!


Original Answer in Dutch: "Ik ben Maartje Kramer, 24 jaar en onderweg om erfgoed professional te worden. Naast een passie voor geschiedenis en kunst geniet ik ook van buikdansen in mijn vrije tijd. Verder sta ik thuis graag in de keuken om te koken en ben ik verkleed te vinden bij fantasy festivals!"

2. How did you get into what you do right now? Please tell us more about your journey? 

Through my current education in Cultural Heritage at the Reinwardt Academy. In the first and second years of my education, I could be found in a different museum/gallery every week. Now and then I posted something on Instagram and received positive feedback from my environment. So I started posting more and more about culture, art, history and a bit about myself. Eventually, I was invited by the museums themselves and that's how the ball started rolling!



Original Answer in Dutch: "Door mijn huidige opleiding cultureel erfgoed aan de Reinwardt Academie. In het eerste en tweede jaar van mijn opleiding was ik elke week wel in een ander museum/galerij te vinden. Af en toe plaatste ik wat op instagram en kreeg vanuit mijn omgeving positieve feedback erover. Zodoende ben ik steeds vaker en meer gaan posten over cultuur, kunst, geschiedenis en een beetje over mezelf. Uiteindelijk werd ik uitgenodigd door musea zelf en zo rolde het balletje!"

3. Who are your role models? 

Paintandcotton (unfortunately they are no longer active); During the early period of my account I looked up at their account.


Noortje.laan has the whole vintage vibe and fantastic historical outfits! I think it is so cool that she just wears what makes her happy.


Goeieouwekoeien;  this smooth girl duo who posts clear substantive texts and their passion for history radiates from it!


I don't really have role models in real life. I try to live as much as possible that makes me happy.



Original Answer in Dutch: Paintandcotton (helaas niet meer actief) in mijn begin periode van mijn account echt een account en iemand naar wie ik tegenop keek.


Noortje.laan de hele vintage vibe en fantastische historische outfits! Ik vind het zo ontzettend gaaf dat ze gewoon draagt waar ze gelukkig van wordt.


Goeieouwekoeien, dit vlotte meiden duo plaats duidelijke inhoudelijke teksten en hun passie voor geschiedenis straalt er vanaf! 

Verder in het echte leven heb ik niet echt rolmodellen. Ik probeer zo veel mogelijk te leven waarvan ik gelukkig wordt. 



      Maartje Kramer in WONDR Expo AMsterdam

      4. What inspires you? 

      "Small" artists. This is a group with a huge passion for art, who are constantly devising new concepts. I like their innovative perspective and their art. I like to talk and visit with small artists. In the future, I want to show more of this group on my account.

      Tascha: "Small" artists, refer to the artist that are not household names. The "great" artists from history that we know. Another term people use are "emerging" artists. Both problematic terms in their own right, but we currently lack a neutral vocabulary in the arts about artists and how well known their art and persons are. Yet, there is a huge difference between artists and how we as a society interact with them and their art. "Small" is not derogatory in any way.



      Original Answer in Dutch: "Klein" kunstenaars. Dit is een groep met een enorme passie voor kunst, die constant bezig zijn met nieuwe concepten bedenken. Hun vernieuwende perspectief en eigen kunst vind ik super fijn. Ik ga graag met klein kunstenaars in gesprek en op bezoek. In de toekomst wil ik meer van deze groep te laten zien op mijn account.

      5. Please tell us about "Kunstmaartje" concept.

      Hmmm... I wouldn't call myself a concept. What I think (and hope) that what I write, is accessible and easy for people to step into. I lower the threshold to visit a museum because people already have some knowledge about the content of the exhibition. I hope to enthuse people about art and history, by making it as clear as possible and showing how much fun and educational it can be!
      Also, I hope to give a stage to "small" artists, so that people are inspired to buy art for the home! "



      Original Answer in Dutch: "Hmm ik zou mezelf niet echt een concept noemen. Wat ik denk en hoop dat wat ik schrijf toegankelijk en makkelijk in stap naar is voor mensen. Dat ik een museum bezoek drempelverlagend maak doordat mensen al wat kennis en inhoud hebben over de tentoonstelling. Ik hoop mensen te enthousiasmeren over kunst en geschiedenis. Door het zo duidelijk mogelijk te brengen en laten zien hoe leuk en leerzaam het kan zijn!

      Daarnaast hoop ik met juist "klein" kunstenaars een podium te geven, zodat mensen geïnspireerd raken om kunst te kopen voor in huis!"

      Picture taken by Maartje Kramer at the Rijksmuseum of Jane Flemming
      Post text by Maartje Kramer about the portrait of Jane Fleming

      Tascha: I have never seen this painting before. And I love it! The painting and Maartje's captions and the comments below. Make it a lively painting I will remember and enjoy when I find it myself once everything is open again. 

      "On the job"

      6. What's your most memorable experience? 

      I was asked to write the exhibition texts for Seeyouatart Amsterdam last year. I thought it was such a cool job! Because of this, I met a lot of artists and I was inspired by him to post more on my account! Unfortunately, the new exhibitions will not take place this year, although I hope to be able to write texts for the October exhibition!

      Tascha: See you @ art, Amsterdam is a non-profit organisation that organizes events in the De Hallenan old tram station that has been THE place in Amsterdam for art, fashion and culture, these last 115 years.



      Original Answer in Dutch: Dat ik gevraagd was om de tentoonstellingsteksten te schrijven voor Seeyouatart Amsterdam vorig jaar. Ik vond het zo een gave klus! Hierdoor heb ik veel kunstenaars ontmoet en ben ik door hem weer geïnspireerd geraakt om meer te posten op mijn account! Helaas gaan dit jaar de nieuwe exposities niet door, al hoop ik voor de oktober expositie weer teksten te kunnen schrijven!

      7. What's your greatest fear? 

      Becoming unhappy, which may sound a bit lame. But that is the only thing that I fear. Because being intensely unhappy does strange things to people, things that make me anxious.


      Original Answer in Dutch: Ongelukkig worden, klinkt misschien een beetje suf. Alleen is het echt iets waar ik bang voor ben. Want intens ongelukkig zijn doet rare dingen met mensen, dingen die mij angstig maken.

      8. Looking back, what's one thing you wish you understood better before you ever got started? 

      Do not allow yourself to be influenced by other art Instagrammers / influencers. It created uncertainty a, bout my content and what I posted. I deleted or modified some things because someone commented on it. For example, that, according to that person, it was not real art and that my account did not look professional enough. In retrospect I thought; "Yes, but hello this is my account! I decide on my own place". It was only, in the beginning, are you so insecure and trying do the best I could. Now, I know I just have to do my own thing and listen to what makes me happy.



      Original Answer in Dutch: Jezelf niet laten beïnvloeden door andere kunstinstagrammers/influencers. Het zorgde voor onzekerheid over mijn eigen content en wat ik plaatsten. Ik heb echt een aantal dingen verwijderd of aangepast omdat iemand een opmerking erop gaf. Bijvoorbeeld dat het volgens die persoon geen echte kunst was en dat hierdoor mijn account er niet professioneel genoeg uitzag. Achteraf dacht ik van, ja maar hallo dit is mijn account! Ik bepaald lekker zelf wat ik plaats. Alleen in het begin ben je zo onzeker en wil je graag het zo goed mogelijk doen. Nu weet ik dat ik gewoon mijn eigen ding moet doen en moet luisteren naar waar ik gelukkig van wordt.

      Maartje Kramer aka Kunstmaartje in the installation at
      Review of WONDR Experience by Maartje Kramer

      9. What are the strategies that helped you become successful in your journey?

      I use an Instagram planner app to see your feed in advance. This provides a huge overview of what you want to post and in which order.
      My network, via- via I receive invitations. Sometimes it also works to take initiatives yourself and to contact cultural institutions.
      Also, I think it is important that what you place remains accessible and manageable. No difficult words or miserably long explanations.



      Original Answer in Dutch: Gebruik een instagram planner app, zo zie je vooraf je eigen feed. Dit zorgt voor een enorm overzicht aan wat je wil posten en in welke volgorde.

      Verder maak gebruik van je netwerk. Via via krijg ik uitnodigingen binnen. Soms werk het ook om zelf initiatieven te nemen en contact op te nemen met culturele instellingen.

      Daarnaast denk ik wat belangrijk is dat het toegankelijk en behapbaar blijft wat je plaatst. Geen moeilijke woorden of ellendig lange uitleg.


      Maartje Kramer at Stedelijk Museum Alkmaar

      10. What keeps you going when things get tough? 

      My boyfriend, he is my rock. I also get a lot of strength and support from my belly dance group Kismet bellydance. Dancing with the girls is something that makes me happy. During the corona crisis, this is a part of my life that I miss very much.



      Original Answer in Dutch: Mijn vriend, hij is echt mijn rots in de branding. Verder haal ik veel kracht en steun uit mijn buikdansgroep Kismet bellydance. Dansen met de meiden is echt iets wat mij gelukkig maakt. Tijdens de coronacrisis is dit ook echt een onderdeel dat ik super erg mis. 

      11. What is the one thing you wish people knew more about art? 

      That you don't need a higher education to understand art!


      Original Answer in Dutch: Dat je geen hoge opleiding nodig hebt om kunst te kunnen begrijpen!

      Art Influencer in the early 21st Century

      Maartje Kramer's account grew from following her journey into the art world when she started her formal education into cultural heritage. She is still finishing up her formal education.
      In the twenty-first century, much of our public, private and professional worlds intersect in public spaces like Instagram. Sharing your passions, ideas and life from the safety of your home. She shares the fun parts of the art world, as well as demanding accountability of those that make it unsafe. Maartje publicly outed and deconstructed misogynistic attack on her profile. I am very proud of the actions she took. She is a very inspiring guide into the art world, that has taken her followers hand and taken them on her ride through Dutch art. She is funny, transparent, courageous and disarmingly charming.

      Thank you for taking the time to take this interview with us Maartje. :)




      Art Historian, Anthropologist and Gallery Manager

      Smiling Art Historian Tascha Sciarone in a red dress

      Add comment


      There are no comments yet.